Same-sex partnerships in Japan

Then, what about Japan?

In Japan, the Shibuya and Setagaya wards in Tokyo enacted an ordinance to offer a special partnership certificate for same-sex couples in 2015.

As of January 2019, the partnerships are available in 10 municipalities in Japan. There are also other local governments which have decided to implement similar measures.

But since such arrangements are not legally recognized as “marriage” sanctioned by the state, these ordinances don’t address the aforementioned issues including those surrounding inheritance. However, Japan is moving forward bit by bit. Same-sex marriage will be realized in Japan if we keep on demanding it.

PARTNERSHIPHistorical Timeline The Road Toward Same-sex Marriage

In Japan, Shibuya and Setagaya wards in Tokyo enacted ordinances recognized same-sex relationships and began to issue special partnership certificates for couples in 2015. Special partnerships certified by local governments are completely different from formal legal marriage validated by Japanese law. Therefore, same-sex couples continue to face discrimination.
However, the significance of public recognition of the same-sex partnership by regional governments is material, partly because it raises awareness that such same-sex couples are already an important part of the community.

As of September 2019, partnership certification exists in the following 26 cities. There are also other local governments which have decided to implement similar measures.

  • Sapporo City, Hokkaido(Jun. 2017)
  • (日本語) 北海道函館市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 北海道北見市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 北海道江別市((日本語) 2022年3月)
  • Aomori Prefecture(Feb. 2022)
  • Hirosaki City, Aomori(Dec. 2020)
  • (日本語) 秋田県((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 秋田県秋田市((日本語) 2022年4月)
  • Ibaragi Prefecture(Jul. 2019)
  • (日本語) 栃木県((日本語) 2022年9月)
  • Tochigi City, Tochigi(Nov. 2020)
  • (日本語) 栃木県佐野市((日本語) 2022年9月)
  • Kanuma City, Tochigi(Jun. 2019)
  • Nikko City, Tochigi(Sep. 2021)
  • (日本語) 栃木県那須塩原市((日本語) 2022年10月)
  • (日本語) 栃木県野木町((日本語) 2022年4月)
  • Gunma Prefecture(Dec. 2020)
  • Shibukawa City, Gunma(Dec. 2020)
  • Annaka City, Gunma(Apr. 2021)
  • 群馬県吉岡町(2022年4月)
  • Chiyoda Town, Gunma(Jun. 2021)
  • Oizumi Town, Gunma(Jan. 2019)
  • Saitama City, Saitama(Apr. 2020)
  • Kawagoe City, Saitama(May 2020)
  • (日本語) 埼玉県熊谷市((日本語) 2022年4月)
  • Gyoda City, Saitama(Apr. 2021)
  • Tokorozawa City, Saitama(Jan. 2022)
  • Hanno City, Saitama(Jan. 2022)
  • Honjo City, Saitama(Apr. 2021)
  • Higashimatsuyama City, Saitama(Jul. 2021)
  • Sayama City, Saitama(Oct. 2021)
  • Konosu City, Saitama(Dec. 2020)
  • (日本語) 埼玉県深谷市((日本語) 2022年3月)
  • Ageo City, Saitama(Mar. 2021)
  • Soka City, Saitama(Dec. 2021)
  • Koshigaya City, Saitama(Apr. 2021)
  • (日本語) 埼玉県戸田市((日本語) 2022年10月)
  • Iruma City, Saitama(Sep. 2021)
  • Okegawa City, Saitama(Feb. 2021)
  • Kuki City, Saitama(Oct. 2021)
  • Kitamoto City, Saitama(Nov. 2020)
  • (日本語) 埼玉県八潮市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 埼玉県富士見市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 埼玉県三郷市((日本語) 2022年9月)
  • Sakado City, Saitama(Oct. 2020)
  • Hidaka City, Saitama(Jan. 2022)
  • Yoshikawa City, Saitama(Feb. 2022)
  • 埼玉県ふじみ野市(2022年7月)
  • Ina Town, Saitama(Mar. 2021)
  • Miyoshi Town, Saitama(Apr. 2021)
  • Moroyama Town, Saitama(Oct. 2021)
  • Kawajima Town, Saitama(Oct. 2021)
  • (日本語) 埼玉県吉見町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 埼玉県鳩山町((日本語) 2022年4月)
  • Tokigawa Town, Saitama(Dec. 2021)
  • (日本語) 埼玉県横瀬町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 埼玉県美里町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 埼玉県神川町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 埼玉県上里町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 埼玉県宮代町((日本語) 2022年4月)
  • Chiba City, Chiba(Jan. 2019)
  • Ichikawa City, Chiba(Feb. 2022)
  • Funabashi City, Chiba(Dec. 2021)
  • Matsudo City, Chiba(Nov. 2020)
  • 千葉県習志野市(2022年6月)
  • Urayasu City, Chiba(May 2021)
  • (日本語) 東京都((日本語) 2022年11月)
  • Minato Ward, Tokyo(Apr. 2020)
  • Bunkyo Ward, Tokyo(Apr. 2020)
  • Setagaya Ward, Tokyo(Nov. 2015)
  • Shibuya Ward, Tokyo(Nov. 2015)
  • Nakano Ward, Tokyo(Aug, 2018)
  • Toshima Ward, Tokyo(Apr. 2019)
  • (日本語) 東京都北区((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 東京都荒川区((日本語) 2022年4月)
  • Adatchi Ward, Tokyo(Apr. 2021)
  • Edogawa Ward, Tokyo(Apr. 2019)
  • (日本語) 東京都武蔵野市((日本語) 2022年4月)
  • Fuchu City, Tokyo(Apr. 2019)
  • Koganei City, Tokyo(Oct. 2020)
  • Kokubunji City, Tokyo(Nov. 2020)
  • Kunitachi City, Tokyo(Apr. 2021)
  • Tama City, Tokyo(Feb. 2022)
  • Yokohama City, Kanagawa(Dec. 2019)
  • Kawasaki City, Kanagawa(Jul. 2020)
  • Sagamihara City, Kanagawa(Apr. 2020)
  • Yokosuka City, Kanagawa(Apr. 2019)
  • (日本語) 神奈川県平塚市((日本語) 2022年4月)
  • Kamakura City, Kanagawa(Dec. 2019)
  • Fujisawa City, Kanagawa(Apr. 2021)
  • Odawara City, Kanagawa(Apr. 2019)
  • Chigasaki City, Kanagawa(Apr. 2021)
  • Zushi City, Kanagawa(Apr. 2020)
  • Miura City, Kanagawa(Jan. 2021)
  • (日本語) 神奈川県厚木市((日本語) 2022年4月)
  • Yamato City, Kanagawa(Apr. 2021)
  • (日本語) 神奈川県海老名市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 神奈川県座間市((日本語) 2022年10月)
  • Minamiashigara City, Kanagawa(Jul. 2021)
  • Ayase City, Kanagawa(Feb. 2022)
  • Hayama Town, Kanagawa(Jul. 2020)
  • Samukawa Town, Kanagawa(Feb. 2022)
  • (日本語) 神奈川県大磯町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 神奈川県二宮町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 神奈川県中井町((日本語) 2022年4月)
  • Oi Town, Kanagawa(Jul. 2021)
  • Matsuda Town, Kanagawa(Oct. 2021)
  • (日本語) 神奈川県山北町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 神奈川県開成町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 神奈川県愛川町((日本語) 2022年4月)
  • 神奈川県清川村(2022年7月)
  • Niigata City, Niigata(Apr. 2020)
  • (日本語) 新潟県三条市((日本語) 2022年9)
  • Kanazawa City, Ishikawa(Jul. 2021)
  • Hakusan City, Ishikawa(Dec. 2021)
  • (日本語) 福井県越前市((日本語) 2022年10月)
  • Koshu City, Yamanashi(Dec. 2021)
  • Matsumoto City, Nagano(Apr. 2021)
  • (日本語) 長野県駒ケ根市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 岐阜県関市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 静岡県静岡市((日本語) 2022年4月)
  • Hamamatsu City, Shizuoka(Apr. 2020)
  • Fuji City, Shizuoka(Apr. 2021)
  • (日本語) 静岡県湖西市((日本語) 2022年4月)
  • Toyohashi, Aichi(Apr. 2021)
  • (日本語) 愛知県岡崎市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 愛知県一宮市((日本語) 2022年9月)
  • (日本語) 愛知県春日井市((日本語) 2022年5月)
  • 愛知県豊川市(2022年7月)
  • Toyota, Aichi(Jul. 2021)
  • Nishio City, Aichi(Sep. 2019)
  • Gamagori City, Aichi(Jan. 2022)
  • (日本語) 愛知県新城市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 愛知県高浜市((日本語) 2022年4月)
  • Toyoake City, Aichi(May 2020)
  • (日本語) 愛知県田原市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 愛知県豊山町((日本語) 2022年9月)
  • Mie Prefecture(Sep. 2021)
  • Inabe City, Mie(Jul. 2020)
  • Iga City, Mie(Apr. 2016)
  • Hikone City, Shiga(Oct. 2021)
  • Kyoto City, Kyoto(Sep. 2020)
  • (日本語) 京都府福知山市((日本語) 2022年4月)
  • Kameoka City, Kyoto(Mar. 2021)
  • Muko City, Kyoto(Oct. 2021)
  • Nagaokakyo City, Kyoto(Jun. 2021)
  • Osaka Prefecture(Jan. 2020)
  • Osaka City, Osaka(Jul. 2018)
  • Sakai City, Osaka(Apr. 2019)
  • Kaizuka City, Osaka(Sep. 2020)
  • Hirakata City, Osaka(Apr. 2019)
  • 大阪府茨木市(2022年7月)
  • Tondabayashi City, Osaka(Jul. 2020)
  • Daito City, Osaka(Dec. 2019)
  • Katano City, Osaka(Nov. 2019)
  • (日本語) 大阪府池田市((日本語) 2022年11月)
  • (日本語) 兵庫県姫路市((日本語) 2022年4月)
  • Amagasaki City, Hyogo(Jan. 2020)
  • Akashi City, Hyogo(Jan. 2021)
  • Nishinomiya City, Hyogo(Apr. 2021)
  • Ashiya City, Hyogo(May 2020)
  • Itami City, Hyogo(May 2020)
  • Takarazuka City, Hyogo(June, 2016)
  • Kawanishi City, Hyogo(Aug. 2020)
  • Mita City, Hyogo(Oct. 2019)
  • (日本語) 兵庫県たつの市((日本語) 2022年4月)
  • Inagawa City, Hyogo(Apr. 2021)
  • Nara City, Nara(Apr. 2020)
  • Yamatokoriyama City, Nara(Apr. 2020)
  • Tenri City, Nara(Apr. 2021)
  • Ikoma City, Nara(Apr. 2021)
  • (日本語) 和歌山県橋本市((日本語) 2021年10月)
  • 鳥取県境港市(2022年7月)
  • Okayama City, Okayama(Jul. 2020)
  • Kurashiki City, Okayama(Dec. 2021)
  • (日本語) 岡山県笠岡市((日本語) 2022年4月)
  • Soja City, Okayama(Apr. 2019)
  • Bizen City, Okayama(Oct. 2021)
  • (日本語) 岡山県瀬戸内市((日本語) 2022年10月)
  • Maniwa City, Okayama(Dec. 2021)
  • Hiroshima City, Hiroshima(Jan. 2021)
  • Mihara City, Hiroshima(Jan. 2022)
  • (日本語) 広島県廿日市市((日本語) 2022年4月)
  • Akitakata City, Hiroshima(Oct. 2021)
  • (日本語) 広島県府中町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 広島県海田町((日本語) 2022年10月)
  • Ube City, Yamaguchi(Sep. 2021)
  • Tokushima City, Tokushima(Apr. 2020)
  • (日本語) 徳島県鳴門市((日本語) 2022年6月)
  • (日本語) 徳島県阿南市((日本語) 2022年4月)
  • Yoshinogawa City, Tokushima(Jan. 2021)
  • (日本語) 徳島県美馬市((日本語) 2022年3月)
  • Miyoshi City, Tokushima(Jul. 2021)
  • Naka Town, Tokushima(Nov. 2021)
  • Kitajima Town, Tokushima(Apr. 2021)
  • Takamatsu City, Kagawa(Apr. 2021)
  • 香川県坂出市(2022年6月)
  • Zentsuji City, Kagawa(Dec. 2021)
  • (日本語) 香川県観音寺市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 香川県さぬき市((日本語) 2022年4月)
  • Higashikagawa City, Kagawa(Jan. 2021)
  • Mitoyo City, Kagawa(Jan. 2020)
  • Tonosho Town, Kagawa(Apr. 2021)
  • Shodoshima Town, Kagawa(Apr. 2021)
  • (日本語) 香川県三木町((日本語) 2022年9月)
  • (日本語) 香川県宇多津町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 香川県綾川町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 香川県琴平町((日本語) 2022年4月)
  • Tadotsu Town, Kagawa(Apr. 2021)
  • (日本語) 香川県まんのう町((日本語) 2022年4月)
  • Kochi City, Kochi(Feb. 2021)
  • 高知県土佐清水市(2022年6月)
  • (日本語) 高知県黒潮町((日本語) 2022年10月)
  • (日本語) 福岡県((日本語) 2022年4月)
  • Kitakyushu City, Fukuoka(Jul. 2019)
  • Fukuoka City, Fukuoka(Apr. 2018)
  • Koga City, Fukuoka(Apr. 2020)
  • (日本語) 福岡県福津市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 福岡県粕屋町((日本語) 2022年4月)
  • Saga Prefecture(Aug. 2021)
  • Karatsu City, Saga(Oct. 2021)
  • (日本語) 佐賀県上峰町((日本語) 2022年3月)
  • Nagasaki City, Nagasaki(Sep. 2019)
  • Kumamoto City, Kumamoto(Apr. 2019)
  • 熊本県菊池市(2022年7月)
  • Ozu Town, Kumamoto(Oct. 2021)
  • Usuki City, Oita(Apr. 2021)
  • (日本語) 大分県竹田市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 大分県豊後大野市((日本語) 2022年4月)
  • Miyazaki City, Miyazaki(Jul. 2019)
  • Nobeoka City, Miyazaki(Apr. 2021)
  • Nichinan City, Miyazaki(Apr. 2021)
  • (日本語) 宮崎県日向市((日本語) 2022年6月)
  • (日本語) 宮崎県西都市((日本語) 2022年4月)
  • Ebino City, Miyazaki(Dec. 2021)
  • Shintomi Town, Miyazaki(Sep. 2021)
  • Kijo Town, Miyazaki(Apr. 2020)
  • (日本語) 宮崎県門川町((日本語) 2022年4月)
  • Kagoshima City, Kagoshima(Jan. 2022)
  • Ibusuki City, Kagoshima(Apr. 2021)
  • Naha City, Okinawa(Jul. 2016)
  • Urasoe City, Okinawa(Oct. 2021)

As one can see, the above list includes large cities with a population of more than one million (Osaka, Sapporo and Fukuoka), a small town (Oizumi), as well as a very small city with a population of less than 0.1 million (Iga). This means that the scale of local government is not a factor when it comes to publicly recognizing same-sex couples and introducing special partnerships.

Sapporo City, Hokkaido168
(日本語) 北海道函館市6
(日本語) 北海道北見市3
(日本語) 北海道江別市1
Hotoku Region
Aomori Prefecture4
Hirosaki City, Aomori4
(日本語) 秋田県2
(日本語) 秋田県秋田市1
Kanto Region
Ibaragi Prefecture75
(日本語) 栃木県3
Tochigi City, Tochigi2
(日本語) 栃木県佐野市0
Kanuma City, Tochigi4
Nikko City, Tochigi3
(日本語) 栃木県那須塩原市
(日本語) 栃木県野木町0
Gunma Prefecture29
Shibukawa City, Gunma1
Annaka City, Gunma0
Chiyoda Town, Gunma0
Oizumi Town, Gunma2
Saitama City, Saitama41
Kawagoe City, Saitama25
(日本語) 埼玉県熊谷市1
Gyoda City, Saitama1
Tokorozawa City, Saitama9
Hanno City, Saitama3
Honjo City, Saitama1
Higashimatsuyama City, Saitama4
Sayama City, Saitama6
Konosu City, Saitama1
(日本語) 埼玉県深谷市1
Ageo City, Saitama12
Soka City, Saitama6
Koshigaya City, Saitama13
(日本語) 埼玉県戸田市
Iruma City, Saitama4
Okegawa City, Saitama4
Kuki City, Saitama4
Kitamoto City, Saitama1
(日本語) 埼玉県八潮市0
(日本語) 埼玉県富士見市
(日本語) 埼玉県三郷市1
Sakado City, Saitama1
Hidaka City, Saitama2
Yoshikawa City, Saitama0
Ina Town, Saitama0
Miyoshi Town, Saitama1
Moroyama Town, Saitama0
Kawajima Town, Saitama0
(日本語) 埼玉県吉見町0
(日本語) 埼玉県鳩山町0
Tokigawa Town, Saitama0
(日本語) 埼玉県横瀬町0
(日本語) 埼玉県美里町0
(日本語) 埼玉県神川町0
(日本語) 埼玉県上里町0
(日本語) 埼玉県宮代町0
Chiba City, Chiba131
Ichikawa City, Chiba27
Funabashi City, Chiba22
Matsudo City, Chiba35
Urayasu City, Chiba12
(日本語) 東京都
Minato Ward, Tokyo29
Bunkyo Ward, Tokyo17
Setagaya Ward, Tokyo203
Shibuya Ward, Tokyo72
Nakano Ward, Tokyo119
Toshima Ward, Tokyo54
(日本語) 東京都北区15
(日本語) 東京都荒川区2
Adatchi Ward, Tokyo36
Edogawa Ward, Tokyo38
(日本語) 東京都武蔵野市8
Fuchu City, Tokyo15
Koganei City, Tokyo3
Kokubunji City, Tokyo9
Kunitachi City, Tokyo20
Tama City, Tokyo4
Yokohama City, Kanagawa276
Kawasaki City, Kanagawa80
Sagamihara City, Kanagawa31
Yokosuka City, Kanagawa34
(日本語) 神奈川県平塚市2
Kamakura City, Kanagawa14
Fujisawa City, Kanagawa29
Odawara City, Kanagawa13
Chigasaki City, Kanagawa15
Zushi City, Kanagawa7
Miura City, Kanagawa1
(日本語) 神奈川県厚木市3
Yamato City, Kanagawa18
(日本語) 神奈川県海老名市4
(日本語) 神奈川県座間市
Minamiashigara City, Kanagawa3
Ayase City, Kanagawa0
Hayama Town, Kanagawa5
Samukawa Town, Kanagawa1
(日本語) 神奈川県大磯町0
(日本語) 神奈川県二宮町0
(日本語) 神奈川県中井町0
Oi Town, Kanagawa1
Matsuda Town, Kanagawa0
(日本語) 神奈川県山北町0
(日本語) 神奈川県開成町1
(日本語) 神奈川県愛川町0
Chubu Region
Niigata City, Niigata18
(日本語) 新潟県三条市1
Kanazawa City, Ishikawa10
Hakusan City, Ishikawa1
(日本語) 福井県越前市
Koshu City, Yamanashi0
Matsumoto City, Nagano8
(日本語) 長野県駒ケ根市0
(日本語) 岐阜県関市0
(日本語) 静岡県静岡市13
Hamamatsu City, Shizuoka52
Fuji City, Shizuoka11
(日本語) 静岡県湖西市2
Toyohashi, Aichi7
(日本語) 愛知県岡崎市5
(日本語) 愛知県一宮市1
(日本語) 愛知県春日井市3
Toyota, Aichi8
Nishio City, Aichi1
Gamagori City, Aichi2
(日本語) 愛知県新城市0
(日本語) 愛知県高浜市1
Toyoake City, Aichi3
(日本語) 愛知県田原市0
(日本語) 愛知県豊山町0
Kinki Region
Mie Prefecture39
Inabe City, Mie0
Iga City, Mie7
Hikone City, Shiga4
Kyoto City, Kyoto107
(日本語) 京都府福知山市0
Kameoka City, Kyoto1
Muko City, Kyoto0
Nagaokakyo City, Kyoto3
Osaka Prefecture144
Osaka City, Osaka441
Sakai City, Osaka43
Kaizuka City, Osaka4
Hirakata City, Osaka23
Tondabayashi City, Osaka6
Daito City, Osaka2
Katano City, Osaka2
(日本語) 大阪府池田市
(日本語) 兵庫県姫路市8
Amagasaki City, Hyogo32
Akashi City, Hyogo25
Nishinomiya City, Hyogo17
Ashiya City, Hyogo6
Itami City, Hyogo9
Takarazuka City, Hyogo13
Kawanishi City, Hyogo2
Mita City, Hyogo3
(日本語) 兵庫県たつの市0
Inagawa City, Hyogo0
Nara City, Nara8
Yamatokoriyama City, Nara4
Tenri City, Nara1
Ikoma City, Nara2
(日本語) 和歌山県橋本市
Chugoku Region
Okayama City, Okayama17
Kurashiki City, Okayama10
(日本語) 岡山県笠岡市0
Soja City, Okayama4
Bizen City, Okayama0
(日本語) 岡山県瀬戸内市
Maniwa City, Okayama2
Hiroshima City, Hiroshima40
Mihara City, Hiroshima1
(日本語) 広島県廿日市市1
Akitakata City, Hiroshima0
(日本語) 広島県府中町0
(日本語) 広島県海田町
Ube City, Yamaguchi3
Shikoku Region
Tokushima City, Tokushima9
(日本語) 徳島県鳴門市0
(日本語) 徳島県阿南市0
Yoshinogawa City, Tokushima2
(日本語) 徳島県美馬市0
Miyoshi City, Tokushima0
Naka Town, Tokushima
Kitajima Town, Tokushima0
Takamatsu City, Kagawa21
Zentsuji City, Kagawa1
(日本語) 香川県観音寺市1
(日本語) 香川県さぬき市0
Higashikagawa City, Kagawa1
Mitoyo City, Kagawa3
Tonosho Town, Kagawa
Shodoshima Town, Kagawa1
(日本語) 香川県三木町0
(日本語) 香川県宇多津町1
(日本語) 香川県綾川町0
(日本語) 香川県琴平町0
Tadotsu Town, Kagawa1
(日本語) 香川県まんのう町1
Kochi City, Kochi13
(日本語) 高知県黒潮町
Kyushu Region
(日本語) 福岡県34
Kitakyushu City, Fukuoka26
Fukuoka City, Fukuoka138
Koga City, Fukuoka5
(日本語) 福岡県福津市0
(日本語) 福岡県粕屋町1
Saga Prefecture14
Karatsu City, Saga2
(日本語) 佐賀県上峰町0
Nagasaki City, Nagasaki10
Kumamoto City, Kumamoto12
Ozu Town, Kumamoto1
Usuki City, Oita0
(日本語) 大分県竹田市0
(日本語) 大分県豊後大野市0
Miyazaki City, Miyazaki24
Nobeoka City, Miyazaki4
Nichinan City, Miyazaki0
(日本語) 宮崎県日向市1
(日本語) 宮崎県西都市2
Ebino City, Miyazaki0
Shintomi Town, Miyazaki0
Kijo Town, Miyazaki0
(日本語) 宮崎県門川町0
Kagoshima City, Kagoshima17
Ibusuki City, Kagoshima0
Okinawa Prefecture
Naha City, Okinawa52
Urasoe City, Okinawa5