Same-sex partnerships in Japan

Then, what about Japan?

In Japan, the Shibuya and Setagaya wards in Tokyo enacted an ordinance to offer a special partnership certificate for same-sex couples in 2015.

As of January 2019, the partnerships are available in 10 municipalities in Japan. There are also other local governments which have decided to implement similar measures.

But since such arrangements are not legally recognized as “marriage” sanctioned by the state, these ordinances don’t address the aforementioned issues including those surrounding inheritance. However, Japan is moving forward bit by bit. Same-sex marriage will be realized in Japan if we keep on demanding it.


PARTNERSHIPHistorical Timeline The Road Toward Same-sex Marriage

In Japan, Shibuya and Setagaya wards in Tokyo enacted ordinances recognized same-sex relationships and began to issue special partnership certificates for couples in 2015. Special partnerships certified by local governments are completely different from formal legal marriage validated by Japanese law. Therefore, same-sex couples continue to face discrimination.
However, the significance of public recognition of the same-sex partnership by regional governments is material, partly because it raises awareness that such same-sex couples are already an important part of the community.

As of September 2019, partnership certification exists in the following 26 cities. There are also other local governments which have decided to implement similar measures.

  • Sapporo City, Hokkaido(Jun. 2017)
  • (日本語) 北海道函館市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 北海道北見市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 北海道江別市((日本語) 2022年3月)
  • Aomori Prefecture(Feb. 2022)
  • Hirosaki City, Aomori(Dec. 2020)
  • (日本語) 秋田県((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 秋田県秋田市((日本語) 2022年4月)
  • Ibaragi Prefecture(Jul. 2019)
  • Tochigi City, Tochigi(Nov. 2020)
  • Kanuma City, Tochigi(Jun. 2019)
  • Nikko City, Tochigi(Sep. 2021)
  • (日本語) 栃木県野木町((日本語) 2022年4月)
  • Gunma Prefecture(Dec. 2020)
  • Shibukawa City, Gunma(Dec. 2020)
  • Annaka City, Gunma(Apr. 2021)
  • Chiyoda Town, Gunma(Jun. 2021)
  • Oizumi Town, Gunma(Jan. 2019)
  • 群馬県吉岡町(2022年4月)
  • Saitama City, Saitama(Apr. 2020)
  • Kawagoe City, Saitama(May 2020)
  • (日本語) 埼玉県熊谷市((日本語) 2022年4月)
  • Gyoda City, Saitama(Apr. 2021)
  • Tokorozawa City, Saitama(Jan. 2022)
  • Hanno City, Saitama(Jan. 2022)
  • Honjo City, Saitama(Apr. 2021)
  • Higashimatsuyama City, Saitama(Jul. 2021)
  • Sayama City, Saitama(Oct. 2021)
  • Konosu City, Saitama(Dec. 2020)
  • (日本語) 埼玉県深谷市((日本語) 2022年3月)
  • Ageo City, Saitama(Mar. 2021)
  • Soka City, Saitama(Dec. 2021)
  • Koshigaya City, Saitama(Apr. 2021)
  • Iruma City, Saitama(Sep. 2021)
  • Okegawa City, Saitama(Feb. 2021)
  • Kuki City, Saitama(Oct. 2021)
  • Kitamoto City, Saitama(Nov. 2020)
  • (日本語) 埼玉県八潮市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 埼玉県富士見市((日本語) 2022年4月)
  • Sakado City, Saitama(Oct. 2020)
  • Hidaka City, Saitama(Jan. 2022)
  • Yoshikawa City, Saitama(Feb. 2022)
  • 埼玉県ふじみ野市(2022年7月)
  • Ina Town, Saitama(Mar. 2021)
  • Miyoshi Town, Saitama(Apr. 2021)
  • Moroyama Town, Saitama(Oct. 2021)
  • Kawajima Town, Saitama(Oct. 2021)
  • (日本語) 埼玉県吉見町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 埼玉県鳩山町((日本語) 2022年4月)
  • Tokigawa Town, Saitama(Dec. 2021)
  • (日本語) 埼玉県横瀬町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 埼玉県美里町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 埼玉県神川町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 埼玉県上里町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 埼玉県宮代町((日本語) 2022年4月)
  • Chiba City, Chiba(Jan. 2019)
  • Ichikawa City, Chiba(Feb. 2022)
  • Funabashi City, Chiba(Dec. 2021)
  • Matsudo City, Chiba(Nov. 2020)
  • Urayasu City, Chiba(May 2021)
  • 千葉県習志野市(2022年6月)
  • Minato Ward, Tokyo(Apr. 2020)
  • Bunkyo Ward, Tokyo(Apr. 2020)
  • Setagaya Ward, Tokyo(Nov. 2015)
  • Shibuya Ward, Tokyo(Nov. 2015)
  • Nakano Ward, Tokyo(Aug, 2018)
  • Toshima Ward, Tokyo(Apr. 2019)
  • (日本語) 東京都北区((日本語) 2022年4月)
  • Adatchi Ward, Tokyo(Apr. 2021)
  • Edogawa Ward, Tokyo(Apr. 2019)
  • (日本語) 東京都荒川区((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 東京都武蔵野市((日本語) 2022年4月)
  • Fuchu City, Tokyo(Apr. 2019)
  • Koganei City, Tokyo(Oct. 2020)
  • Kokubunji City, Tokyo(Nov. 2020)
  • Kunitachi City, Tokyo(Apr. 2021)
  • Tama City, Tokyo(Feb. 2022)
  • Yokohama City, Kanagawa(Dec. 2019)
  • Kawasaki City, Kanagawa(Jul. 2020)
  • Sagamihara City, Kanagawa(Apr. 2020)
  • Yokosuka City, Kanagawa(Apr. 2019)
  • (日本語) 神奈川県平塚市((日本語) 2022年4月)
  • Kamakura City, Kanagawa(Dec. 2019)
  • Fujisawa City, Kanagawa(Apr. 2021)
  • Odawara City, Kanagawa(Apr. 2019)
  • Chigasaki City, Kanagawa(Apr. 2021)
  • Zushi City, Kanagawa(Apr. 2020)
  • Miura City, Kanagawa(Jan. 2021)
  • (日本語) 神奈川県厚木市((日本語) 2022年4月)
  • Yamato City, Kanagawa(Apr. 2021)
  • (日本語) 神奈川県海老名市((日本語) 2022年4月)
  • Minamiashigara City, Kanagawa(Jul. 2021)
  • Ayase City, Kanagawa(Feb. 2022)
  • Hayama Town, Kanagawa(Jul. 2020)
  • Samukawa Town, Kanagawa(Feb. 2022)
  • (日本語) 神奈川県大磯町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 神奈川県二宮町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 神奈川県中井町((日本語) 2022年4月)
  • Oi Town, Kanagawa(Jul. 2021)
  • Matsuda Town, Kanagawa(Oct. 2021)
  • (日本語) 神奈川県山北町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 神奈川県開成町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 神奈川県愛川町((日本語) 2022年4月)
  • 神奈川県清川村(2022年7月)
  • Niigata City, Niigata(Apr. 2020)
  • Kanazawa City, Ishikawa(Jul. 2021)
  • Hakusan City, Ishikawa(Dec. 2021)
  • Koshu City, Yamanashi(Dec. 2021)
  • Matsumoto City, Nagano(Apr. 2021)
  • (日本語) 長野県駒ケ根市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 岐阜県関市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 静岡県静岡市((日本語) 2022年4月)
  • Hamamatsu City, Shizuoka(Apr. 2020)
  • Fuji City, Shizuoka(Apr. 2021)
  • (日本語) 静岡県湖西市((日本語) 2022年4月)
  • Toyohashi, Aichi(Apr. 2021)
  • (日本語) 愛知県岡崎市((日本語) 2022年4月)
  • Toyota, Aichi(Jul. 2021)
  • Nishio City, Aichi(Sep. 2019)
  • Gamagori City, Aichi(Jan. 2022)
  • (日本語) 愛知県新城市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 愛知県高浜市((日本語) 2022年4月)
  • Toyoake City, Aichi(May 2020)
  • (日本語) 愛知県田原市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 愛知県春日井市((日本語) 2022年5月)
  • 愛知県豊川市(2022年7月)
  • Mie Prefecture(Sep. 2021)
  • Inabe City, Mie(Jul. 2020)
  • Iga City, Mie(Apr. 2016)
  • Hikone City, Shiga(Oct. 2021)
  • Kyoto City, Kyoto(Sep. 2020)
  • (日本語) 京都府福知山市((日本語) 2022年4月)
  • Kameoka City, Kyoto(Mar. 2021)
  • Muko City, Kyoto(Oct. 2021)
  • Nagaokakyo City, Kyoto(Jun. 2021)
  • Osaka Prefecture(Jan. 2020)
  • Osaka City, Osaka(Jul. 2018)
  • Sakai City, Osaka(Apr. 2019)
  • Kaizuka City, Osaka(Sep. 2020)
  • Hirakata City, Osaka(Apr. 2019)
  • Tondabayashi City, Osaka(Jul. 2020)
  • Daito City, Osaka(Dec. 2019)
  • Katano City, Osaka(Nov. 2019)
  • 大阪府茨木市(2022年7月)
  • (日本語) 兵庫県姫路市((日本語) 2022年4月)
  • Amagasaki City, Hyogo(Jan. 2020)
  • Akashi City, Hyogo(Jan. 2021)
  • Nishinomiya City, Hyogo(Apr. 2021)
  • Ashiya City, Hyogo(May 2020)
  • Itami City, Hyogo(May 2020)
  • Takarazuka City, Hyogo(June, 2016)
  • Kawanishi City, Hyogo(Aug. 2020)
  • Mita City, Hyogo(Oct. 2019)
  • (日本語) 兵庫県たつの市((日本語) 2022年4月)
  • Inagawa City, Hyogo(Apr. 2021)
  • Nara City, Nara(Apr. 2020)
  • Yamatokoriyama City, Nara(Apr. 2020)
  • Tenri City, Nara(Apr. 2021)
  • Ikoma City, Nara(Apr. 2021)
  • 鳥取県境港市(2022年7月)
  • Okayama City, Okayama(Jul. 2020)
  • Kurashiki City, Okayama(Dec. 2021)
  • (日本語) 岡山県笠岡市((日本語) 2022年4月)
  • Soja City, Okayama(Apr. 2019)
  • Bizen City, Okayama(Oct. 2021)
  • Maniwa City, Okayama(Dec. 2021)
  • Hiroshima City, Hiroshima(Jan. 2021)
  • Mihara City, Hiroshima(Jan. 2022)
  • (日本語) 広島県廿日市市((日本語) 2022年4月)
  • Akitakata City, Hiroshima(Oct. 2021)
  • (日本語) 広島県府中町((日本語) 2022年4月)
  • Ube City, Yamaguchi(Sep. 2021)
  • Tokushima City, Tokushima(Apr. 2020)
  • (日本語) 徳島県阿南市((日本語) 2022年4月)
  • Yoshinogawa City, Tokushima(Jan. 2021)
  • (日本語) 徳島県美馬市((日本語) 2022年3月)
  • Miyoshi City, Tokushima(Jul. 2021)
  • (日本語) 徳島県鳴門市((日本語) 2022年6月)
  • Naka Town, Tokushima(Nov. 2021)
  • Kitajima Town, Tokushima(Apr. 2021)
  • Takamatsu City, Kagawa(Apr. 2021)
  • Zentsuji City, Kagawa(Dec. 2021)
  • (日本語) 香川県観音寺市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 香川県さぬき市((日本語) 2022年4月)
  • Higashikagawa City, Kagawa(Jan. 2021)
  • Mitoyo City, Kagawa(Jan. 2020)
  • 香川県坂出市(2022年6月)
  • Tonosho Town, Kagawa(Apr. 2021)
  • Shodoshima Town, Kagawa(Apr. 2021)
  • (日本語) 香川県宇多津町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 香川県綾川町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 香川県琴平町((日本語) 2022年4月)
  • Tadotsu Town, Kagawa(Apr. 2021)
  • (日本語) 香川県まんのう町((日本語) 2022年4月)
  • Kochi City, Kochi(Feb. 2021)
  • 高知県土佐清水市(2022年6月)
  • (日本語) 福岡県((日本語) 2022年4月)
  • Kitakyushu City, Fukuoka(Jul. 2019)
  • Fukuoka City, Fukuoka(Apr. 2018)
  • Koga City, Fukuoka(Apr. 2020)
  • (日本語) 福岡県福津市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 福岡県粕屋町((日本語) 2022年4月)
  • Saga Prefecture(Aug. 2021)
  • Karatsu City, Saga(Oct. 2021)
  • (日本語) 佐賀県上峰町((日本語) 2022年3月)
  • Nagasaki City, Nagasaki(Sep. 2019)
  • Kumamoto City, Kumamoto(Apr. 2019)
  • 熊本県菊池市(2022年7月)
  • Ozu Town, Kumamoto(Oct. 2021)
  • Usuki City, Oita(Apr. 2021)
  • (日本語) 大分県竹田市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 大分県豊後大野市((日本語) 2022年4月)
  • Miyazaki City, Miyazaki(Jul. 2019)
  • Nobeoka City, Miyazaki(Apr. 2021)
  • Nichinan City, Miyazaki(Apr. 2021)
  • (日本語) 宮崎県西都市((日本語) 2022年4月)
  • Ebino City, Miyazaki(Dec. 2021)
  • (日本語) 宮崎県日向市((日本語) 2022年6月)
  • Shintomi Town, Miyazaki(Sep. 2021)
  • Kijo Town, Miyazaki(Apr. 2020)
  • (日本語) 宮崎県門川町((日本語) 2022年4月)
  • Kagoshima City, Kagoshima(Jan. 2022)
  • Ibusuki City, Kagoshima(Apr. 2021)
  • Naha City, Okinawa(Jul. 2016)
  • Urasoe City, Okinawa(Oct. 2021)

As one can see, the above list includes large cities with a population of more than one million (Osaka, Sapporo and Fukuoka), a small town (Oizumi), as well as a very small city with a population of less than 0.1 million (Iga). This means that the scale of local government is not a factor when it comes to publicly recognizing same-sex couples and introducing special partnerships.

Hokkaido
Sapporo City, Hokkaido149
(日本語) 北海道函館市
(日本語) 北海道北見市
(日本語) 北海道江別市0
Hotoku Region
Aomori Prefecture1
Hirosaki City, Aomori4
(日本語) 秋田県
(日本語) 秋田県秋田市
Kanto Region
Ibaragi Prefecture68
Tochigi City, Tochigi2
Kanuma City, Tochigi4
Nikko City, Tochigi2
(日本語) 栃木県野木町
Gunma Prefecture21
Shibukawa City, Gunma0
Annaka City, Gunma0
Chiyoda Town, Gunma0
Oizumi Town, Gunma2
群馬県吉岡町
Saitama City, Saitama37
Kawagoe City, Saitama18
(日本語) 埼玉県熊谷市
Gyoda City, Saitama0
Tokorozawa City, Saitama7
Hanno City, Saitama2
Honjo City, Saitama3
Higashimatsuyama City, Saitama1
Sayama City, Saitama3
Konosu City, Saitama1
(日本語) 埼玉県深谷市0
Ageo City, Saitama10
Soka City, Saitama2
Koshigaya City, Saitama10
Iruma City, Saitama3
Okegawa City, Saitama2
Kuki City, Saitama2
Kitamoto City, Saitama1
(日本語) 埼玉県八潮市
(日本語) 埼玉県富士見市
Sakado City, Saitama1
Hidaka City, Saitama2
Yoshikawa City, Saitama0
埼玉県ふじみ野市
Ina Town, Saitama0
Miyoshi Town, Saitama1
Moroyama Town, Saitama0
Kawajima Town, Saitama0
(日本語) 埼玉県吉見町
(日本語) 埼玉県鳩山町
Tokigawa Town, Saitama0
(日本語) 埼玉県横瀬町
(日本語) 埼玉県美里町
(日本語) 埼玉県神川町
(日本語) 埼玉県上里町
(日本語) 埼玉県宮代町
Chiba City, Chiba118
Ichikawa City, Chiba12
Funabashi City, Chiba12
Matsudo City, Chiba29
Urayasu City, Chiba9
千葉県習志野市
Minato Ward, Tokyo24
Bunkyo Ward, Tokyo15
Setagaya Ward, Tokyo191
Shibuya Ward, Tokyo68
Nakano Ward, Tokyo108
Toshima Ward, Tokyo45
(日本語) 東京都北区
Adatchi Ward, Tokyo24
Edogawa Ward, Tokyo35
(日本語) 東京都荒川区
(日本語) 東京都武蔵野市
Fuchu City, Tokyo13
Koganei City, Tokyo1
Kokubunji City, Tokyo8
Kunitachi City, Tokyo17
Tama City, Tokyo3
Yokohama City, Kanagawa243
Kawasaki City, Kanagawa73
Sagamihara City, Kanagawa25
Yokosuka City, Kanagawa33
(日本語) 神奈川県平塚市
Kamakura City, Kanagawa10
Fujisawa City, Kanagawa24
Odawara City, Kanagawa12
Chigasaki City, Kanagawa10
Zushi City, Kanagawa7
Miura City, Kanagawa0
(日本語) 神奈川県厚木市
Yamato City, Kanagawa17
(日本語) 神奈川県海老名市
Minamiashigara City, Kanagawa3
Ayase City, Kanagawa0
Hayama Town, Kanagawa5
Samukawa Town, Kanagawa1
(日本語) 神奈川県大磯町
(日本語) 神奈川県二宮町
(日本語) 神奈川県中井町
Oi Town, Kanagawa1
Matsuda Town, Kanagawa0
(日本語) 神奈川県山北町
(日本語) 神奈川県開成町
(日本語) 神奈川県愛川町
神奈川県清川村
Chubu Region
Niigata City, Niigata15
Kanazawa City, Ishikawa7
Hakusan City, Ishikawa0
Koshu City, Yamanashi0
Matsumoto City, Nagano6
(日本語) 長野県駒ケ根市
(日本語) 岐阜県関市
(日本語) 静岡県静岡市
Hamamatsu City, Shizuoka40
Fuji City, Shizuoka11
(日本語) 静岡県湖西市
Toyohashi, Aichi6
(日本語) 愛知県岡崎市
Toyota, Aichi7
Nishio City, Aichi0
Gamagori City, Aichi1
(日本語) 愛知県新城市
(日本語) 愛知県高浜市
Toyoake City, Aichi3
(日本語) 愛知県田原市
(日本語) 愛知県春日井市
愛知県豊川市
Kinki Region
Mie Prefecture30
Inabe City, Mie0
Iga City, Mie6
Hikone City, Shiga2
Kyoto City, Kyoto94
(日本語) 京都府福知山市
Kameoka City, Kyoto1
Muko City, Kyoto0
Nagaokakyo City, Kyoto3
Osaka Prefecture118
Osaka City, Osaka389
Sakai City, Osaka40
Kaizuka City, Osaka3
Hirakata City, Osaka19
Tondabayashi City, Osaka4
Daito City, Osaka1
Katano City, Osaka1
大阪府茨木市
(日本語) 兵庫県姫路市
Amagasaki City, Hyogo29
Akashi City, Hyogo18
Nishinomiya City, Hyogo13
Ashiya City, Hyogo4
Itami City, Hyogo6
Takarazuka City, Hyogo12
Kawanishi City, Hyogo2
Mita City, Hyogo3
(日本語) 兵庫県たつの市
Inagawa City, Hyogo0
Nara City, Nara6
Yamatokoriyama City, Nara2
Tenri City, Nara1
Ikoma City, Nara1
Chugoku Region
鳥取県境港市
Okayama City, Okayama14
Kurashiki City, Okayama8
(日本語) 岡山県笠岡市
Soja City, Okayama3
Bizen City, Okayama0
Maniwa City, Okayama2
Hiroshima City, Hiroshima33
Mihara City, Hiroshima1
(日本語) 広島県廿日市市
Akitakata City, Hiroshima0
(日本語) 広島県府中町
Ube City, Yamaguchi2
(日本語) 徳島県阿南市
Shikoku Region
Tokushima City, Tokushima7
Yoshinogawa City, Tokushima0
(日本語) 徳島県美馬市0
Miyoshi City, Tokushima0
(日本語) 徳島県鳴門市
Naka Town, Tokushima
Kitajima Town, Tokushima0
Takamatsu City, Kagawa20
Zentsuji City, Kagawa1
(日本語) 香川県観音寺市
(日本語) 香川県さぬき市
Higashikagawa City, Kagawa1
Mitoyo City, Kagawa3
香川県坂出市
Tonosho Town, Kagawa0
Shodoshima Town, Kagawa1
(日本語) 香川県宇多津町
(日本語) 香川県綾川町
(日本語) 香川県琴平町
Tadotsu Town, Kagawa1
(日本語) 香川県まんのう町
Kochi City, Kochi11
高知県土佐清水市
Kyushu Region
(日本語) 福岡県
Kitakyushu City, Fukuoka20
Fukuoka City, Fukuoka123
Koga City, Fukuoka4
(日本語) 福岡県福津市
(日本語) 福岡県粕屋町
Saga Prefecture9
Karatsu City, Saga1
(日本語) 佐賀県上峰町0
Nagasaki City, Nagasaki9
Kumamoto City, Kumamoto9
熊本県菊池市
Ozu Town, Kumamoto1
Usuki City, Oita0
(日本語) 大分県竹田市
(日本語) 大分県豊後大野市
Miyazaki City, Miyazaki23
Nobeoka City, Miyazaki3
Nichinan City, Miyazaki0
(日本語) 宮崎県西都市
Ebino City, Miyazaki0
(日本語) 宮崎県日向市
Shintomi Town, Miyazaki0
Kijo Town, Miyazaki0
(日本語) 宮崎県門川町
Kagoshima City, Kagoshima10
Ibusuki City, Kagoshima0
Okinawa Prefecture
Naha City, Okinawa48
Urasoe City, Okinawa5

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