Same-sex partnerships in Japan

Then, what about Japan?

In Japan, the Shibuya and Setagaya wards in Tokyo enacted an ordinance to offer a special partnership certificate for same-sex couples in 2015.

As of January 2019, the partnerships are available in 10 municipalities in Japan. There are also other local governments which have decided to implement similar measures.

But since such arrangements are not legally recognized as “marriage” sanctioned by the state, these ordinances don’t address the aforementioned issues including those surrounding inheritance. However, Japan is moving forward bit by bit. Same-sex marriage will be realized in Japan if we keep on demanding it.


PARTNERSHIPHistorical Timeline The Road Toward Same-sex Marriage

In Japan, Shibuya and Setagaya wards in Tokyo enacted ordinances recognized same-sex relationships and began to issue special partnership certificates for couples in 2015. Special partnerships certified by local governments are completely different from formal legal marriage validated by Japanese law. Therefore, same-sex couples continue to face discrimination.
However, the significance of public recognition of the same-sex partnership by regional governments is material, partly because it raises awareness that such same-sex couples are already an important part of the community.

As of September 2019, partnership certification exists in the following 26 cities. There are also other local governments which have decided to implement similar measures.

  • Sapporo City, Hokkaido(Jun. 2017)
  • (日本語) 北海道函館市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 北海道北見市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 北海道江別市((日本語) 2022年3月)
  • Aomori Prefecture(Feb. 2022)
  • Hirosaki City, Aomori(Dec. 2020)
  • (日本語) 秋田県((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 秋田県秋田市((日本語) 2022年4月)
  • Ibaragi Prefecture(Jul. 2019)
  • (日本語) 栃木県((日本語) 2022年9月)
  • Tochigi City, Tochigi(Nov. 2020)
  • Kanuma City, Tochigi(Jun. 2019)
  • Nikko City, Tochigi(Sep. 2021)
  • (日本語) 栃木県佐野市((日本語) 2022年9月)
  • (日本語) 栃木県野木町((日本語) 2022年4月)
  • Gunma Prefecture(Dec. 2020)
  • Shibukawa City, Gunma(Dec. 2020)
  • Annaka City, Gunma(Apr. 2021)
  • 群馬県吉岡町(2022年4月)
  • Chiyoda Town, Gunma(Jun. 2021)
  • Oizumi Town, Gunma(Jan. 2019)
  • Saitama City, Saitama(Apr. 2020)
  • Kawagoe City, Saitama(May 2020)
  • (日本語) 埼玉県熊谷市((日本語) 2022年4月)
  • Gyoda City, Saitama(Apr. 2021)
  • Tokorozawa City, Saitama(Jan. 2022)
  • Hanno City, Saitama(Jan. 2022)
  • Honjo City, Saitama(Apr. 2021)
  • Higashimatsuyama City, Saitama(Jul. 2021)
  • Sayama City, Saitama(Oct. 2021)
  • Konosu City, Saitama(Dec. 2020)
  • (日本語) 埼玉県深谷市((日本語) 2022年3月)
  • Ageo City, Saitama(Mar. 2021)
  • Soka City, Saitama(Dec. 2021)
  • Koshigaya City, Saitama(Apr. 2021)
  • Iruma City, Saitama(Sep. 2021)
  • Okegawa City, Saitama(Feb. 2021)
  • Kuki City, Saitama(Oct. 2021)
  • Kitamoto City, Saitama(Nov. 2020)
  • (日本語) 埼玉県八潮市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 埼玉県富士見市((日本語) 2022年4月)
  • Sakado City, Saitama(Oct. 2020)
  • Hidaka City, Saitama(Jan. 2022)
  • Yoshikawa City, Saitama(Feb. 2022)
  • 埼玉県ふじみ野市(2022年7月)
  • (日本語) 埼玉県三郷市((日本語) 2022年9月)
  • Ina Town, Saitama(Mar. 2021)
  • Miyoshi Town, Saitama(Apr. 2021)
  • Moroyama Town, Saitama(Oct. 2021)
  • Kawajima Town, Saitama(Oct. 2021)
  • (日本語) 埼玉県吉見町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 埼玉県鳩山町((日本語) 2022年4月)
  • Tokigawa Town, Saitama(Dec. 2021)
  • (日本語) 埼玉県横瀬町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 埼玉県美里町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 埼玉県神川町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 埼玉県上里町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 埼玉県宮代町((日本語) 2022年4月)
  • Chiba City, Chiba(Jan. 2019)
  • Ichikawa City, Chiba(Feb. 2022)
  • Funabashi City, Chiba(Dec. 2021)
  • Matsudo City, Chiba(Nov. 2020)
  • 千葉県習志野市(2022年6月)
  • Urayasu City, Chiba(May 2021)
  • Minato Ward, Tokyo(Apr. 2020)
  • Bunkyo Ward, Tokyo(Apr. 2020)
  • Setagaya Ward, Tokyo(Nov. 2015)
  • Shibuya Ward, Tokyo(Nov. 2015)
  • Nakano Ward, Tokyo(Aug, 2018)
  • Toshima Ward, Tokyo(Apr. 2019)
  • (日本語) 東京都北区((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 東京都荒川区((日本語) 2022年4月)
  • Adatchi Ward, Tokyo(Apr. 2021)
  • Edogawa Ward, Tokyo(Apr. 2019)
  • (日本語) 東京都武蔵野市((日本語) 2022年4月)
  • Fuchu City, Tokyo(Apr. 2019)
  • Koganei City, Tokyo(Oct. 2020)
  • Kokubunji City, Tokyo(Nov. 2020)
  • Kunitachi City, Tokyo(Apr. 2021)
  • Tama City, Tokyo(Feb. 2022)
  • Yokohama City, Kanagawa(Dec. 2019)
  • Kawasaki City, Kanagawa(Jul. 2020)
  • Sagamihara City, Kanagawa(Apr. 2020)
  • Yokosuka City, Kanagawa(Apr. 2019)
  • (日本語) 神奈川県平塚市((日本語) 2022年4月)
  • Kamakura City, Kanagawa(Dec. 2019)
  • Fujisawa City, Kanagawa(Apr. 2021)
  • Odawara City, Kanagawa(Apr. 2019)
  • Chigasaki City, Kanagawa(Apr. 2021)
  • Zushi City, Kanagawa(Apr. 2020)
  • Miura City, Kanagawa(Jan. 2021)
  • (日本語) 神奈川県厚木市((日本語) 2022年4月)
  • Yamato City, Kanagawa(Apr. 2021)
  • (日本語) 神奈川県海老名市((日本語) 2022年4月)
  • Minamiashigara City, Kanagawa(Jul. 2021)
  • Ayase City, Kanagawa(Feb. 2022)
  • Hayama Town, Kanagawa(Jul. 2020)
  • Samukawa Town, Kanagawa(Feb. 2022)
  • (日本語) 神奈川県大磯町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 神奈川県二宮町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 神奈川県中井町((日本語) 2022年4月)
  • Oi Town, Kanagawa(Jul. 2021)
  • Matsuda Town, Kanagawa(Oct. 2021)
  • (日本語) 神奈川県山北町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 神奈川県開成町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 神奈川県愛川町((日本語) 2022年4月)
  • 神奈川県清川村(2022年7月)
  • Niigata City, Niigata(Apr. 2020)
  • (日本語) 新潟県三条市((日本語) 2022年9)
  • Kanazawa City, Ishikawa(Jul. 2021)
  • Hakusan City, Ishikawa(Dec. 2021)
  • Koshu City, Yamanashi(Dec. 2021)
  • Matsumoto City, Nagano(Apr. 2021)
  • (日本語) 長野県駒ケ根市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 岐阜県関市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 静岡県静岡市((日本語) 2022年4月)
  • Hamamatsu City, Shizuoka(Apr. 2020)
  • Fuji City, Shizuoka(Apr. 2021)
  • (日本語) 静岡県湖西市((日本語) 2022年4月)
  • Toyohashi, Aichi(Apr. 2021)
  • (日本語) 愛知県岡崎市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 愛知県春日井市((日本語) 2022年5月)
  • 愛知県豊川市(2022年7月)
  • Toyota, Aichi(Jul. 2021)
  • Nishio City, Aichi(Sep. 2019)
  • Gamagori City, Aichi(Jan. 2022)
  • (日本語) 愛知県新城市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 愛知県高浜市((日本語) 2022年4月)
  • Toyoake City, Aichi(May 2020)
  • (日本語) 愛知県田原市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 愛知県一宮市((日本語) 2022年9月)
  • (日本語) 愛知県豊山町((日本語) 2022年9月)
  • Mie Prefecture(Sep. 2021)
  • Inabe City, Mie(Jul. 2020)
  • Iga City, Mie(Apr. 2016)
  • Hikone City, Shiga(Oct. 2021)
  • Kyoto City, Kyoto(Sep. 2020)
  • (日本語) 京都府福知山市((日本語) 2022年4月)
  • Kameoka City, Kyoto(Mar. 2021)
  • Muko City, Kyoto(Oct. 2021)
  • Nagaokakyo City, Kyoto(Jun. 2021)
  • Osaka Prefecture(Jan. 2020)
  • Osaka City, Osaka(Jul. 2018)
  • Sakai City, Osaka(Apr. 2019)
  • Kaizuka City, Osaka(Sep. 2020)
  • Hirakata City, Osaka(Apr. 2019)
  • 大阪府茨木市(2022年7月)
  • Tondabayashi City, Osaka(Jul. 2020)
  • Daito City, Osaka(Dec. 2019)
  • Katano City, Osaka(Nov. 2019)
  • (日本語) 兵庫県姫路市((日本語) 2022年4月)
  • Amagasaki City, Hyogo(Jan. 2020)
  • Akashi City, Hyogo(Jan. 2021)
  • Nishinomiya City, Hyogo(Apr. 2021)
  • Ashiya City, Hyogo(May 2020)
  • Itami City, Hyogo(May 2020)
  • Takarazuka City, Hyogo(June, 2016)
  • Kawanishi City, Hyogo(Aug. 2020)
  • Mita City, Hyogo(Oct. 2019)
  • (日本語) 兵庫県たつの市((日本語) 2022年4月)
  • Inagawa City, Hyogo(Apr. 2021)
  • Nara City, Nara(Apr. 2020)
  • Yamatokoriyama City, Nara(Apr. 2020)
  • Tenri City, Nara(Apr. 2021)
  • Ikoma City, Nara(Apr. 2021)
  • 鳥取県境港市(2022年7月)
  • Okayama City, Okayama(Jul. 2020)
  • Kurashiki City, Okayama(Dec. 2021)
  • (日本語) 岡山県笠岡市((日本語) 2022年4月)
  • Soja City, Okayama(Apr. 2019)
  • Bizen City, Okayama(Oct. 2021)
  • Maniwa City, Okayama(Dec. 2021)
  • Hiroshima City, Hiroshima(Jan. 2021)
  • Mihara City, Hiroshima(Jan. 2022)
  • (日本語) 広島県廿日市市((日本語) 2022年4月)
  • Akitakata City, Hiroshima(Oct. 2021)
  • (日本語) 広島県府中町((日本語) 2022年4月)
  • Ube City, Yamaguchi(Sep. 2021)
  • Tokushima City, Tokushima(Apr. 2020)
  • (日本語) 徳島県鳴門市((日本語) 2022年6月)
  • (日本語) 徳島県阿南市((日本語) 2022年4月)
  • Yoshinogawa City, Tokushima(Jan. 2021)
  • (日本語) 徳島県美馬市((日本語) 2022年3月)
  • Miyoshi City, Tokushima(Jul. 2021)
  • Naka Town, Tokushima(Nov. 2021)
  • Kitajima Town, Tokushima(Apr. 2021)
  • Takamatsu City, Kagawa(Apr. 2021)
  • 香川県坂出市(2022年6月)
  • Zentsuji City, Kagawa(Dec. 2021)
  • (日本語) 香川県観音寺市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 香川県さぬき市((日本語) 2022年4月)
  • Higashikagawa City, Kagawa(Jan. 2021)
  • Mitoyo City, Kagawa(Jan. 2020)
  • Tonosho Town, Kagawa(Apr. 2021)
  • Shodoshima Town, Kagawa(Apr. 2021)
  • (日本語) 香川県宇多津町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 香川県綾川町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 香川県琴平町((日本語) 2022年4月)
  • Tadotsu Town, Kagawa(Apr. 2021)
  • (日本語) 香川県まんのう町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 香川県三木町((日本語) 2022年9月)
  • Kochi City, Kochi(Feb. 2021)
  • 高知県土佐清水市(2022年6月)
  • (日本語) 福岡県((日本語) 2022年4月)
  • Kitakyushu City, Fukuoka(Jul. 2019)
  • Fukuoka City, Fukuoka(Apr. 2018)
  • Koga City, Fukuoka(Apr. 2020)
  • (日本語) 福岡県福津市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 福岡県粕屋町((日本語) 2022年4月)
  • Saga Prefecture(Aug. 2021)
  • Karatsu City, Saga(Oct. 2021)
  • (日本語) 佐賀県上峰町((日本語) 2022年3月)
  • Nagasaki City, Nagasaki(Sep. 2019)
  • Kumamoto City, Kumamoto(Apr. 2019)
  • 熊本県菊池市(2022年7月)
  • Ozu Town, Kumamoto(Oct. 2021)
  • Usuki City, Oita(Apr. 2021)
  • (日本語) 大分県竹田市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 大分県豊後大野市((日本語) 2022年4月)
  • Miyazaki City, Miyazaki(Jul. 2019)
  • Nobeoka City, Miyazaki(Apr. 2021)
  • Nichinan City, Miyazaki(Apr. 2021)
  • (日本語) 宮崎県日向市((日本語) 2022年6月)
  • (日本語) 宮崎県西都市((日本語) 2022年4月)
  • Ebino City, Miyazaki(Dec. 2021)
  • Shintomi Town, Miyazaki(Sep. 2021)
  • Kijo Town, Miyazaki(Apr. 2020)
  • (日本語) 宮崎県門川町((日本語) 2022年4月)
  • Kagoshima City, Kagoshima(Jan. 2022)
  • Ibusuki City, Kagoshima(Apr. 2021)
  • Naha City, Okinawa(Jul. 2016)
  • Urasoe City, Okinawa(Oct. 2021)

As one can see, the above list includes large cities with a population of more than one million (Osaka, Sapporo and Fukuoka), a small town (Oizumi), as well as a very small city with a population of less than 0.1 million (Iga). This means that the scale of local government is not a factor when it comes to publicly recognizing same-sex couples and introducing special partnerships.

Hokkaido
Sapporo City, Hokkaido159
(日本語) 北海道函館市3
(日本語) 北海道北見市3
(日本語) 北海道江別市1
Hotoku Region
Aomori Prefecture3
Hirosaki City, Aomori4
(日本語) 秋田県1
(日本語) 秋田県秋田市1
Kanto Region
Ibaragi Prefecture71
(日本語) 栃木県
Tochigi City, Tochigi2
Kanuma City, Tochigi4
Nikko City, Tochigi2
(日本語) 栃木県佐野市
(日本語) 栃木県野木町0
Gunma Prefecture26
Shibukawa City, Gunma1
Annaka City, Gunma0
群馬県吉岡町0
Chiyoda Town, Gunma0
Oizumi Town, Gunma2
Saitama City, Saitama39
Kawagoe City, Saitama23
(日本語) 埼玉県熊谷市1
Gyoda City, Saitama1
Tokorozawa City, Saitama9
Hanno City, Saitama2
Honjo City, Saitama4
Higashimatsuyama City, Saitama3
Sayama City, Saitama5
Konosu City, Saitama1
(日本語) 埼玉県深谷市0
Ageo City, Saitama11
Soka City, Saitama4
Koshigaya City, Saitama11
Iruma City, Saitama3
Okegawa City, Saitama3
Kuki City, Saitama3
Kitamoto City, Saitama1
(日本語) 埼玉県八潮市0
(日本語) 埼玉県富士見市
Sakado City, Saitama1
Hidaka City, Saitama2
Yoshikawa City, Saitama0
埼玉県ふじみ野市
(日本語) 埼玉県三郷市
Ina Town, Saitama0
Miyoshi Town, Saitama1
Moroyama Town, Saitama0
Kawajima Town, Saitama0
(日本語) 埼玉県吉見町0
(日本語) 埼玉県鳩山町0
Tokigawa Town, Saitama0
(日本語) 埼玉県横瀬町0
(日本語) 埼玉県美里町0
(日本語) 埼玉県神川町0
(日本語) 埼玉県上里町0
(日本語) 埼玉県宮代町0
Chiba City, Chiba122
Ichikawa City, Chiba18
Funabashi City, Chiba16
Matsudo City, Chiba31
千葉県習志野市0
Urayasu City, Chiba11
Minato Ward, Tokyo29
Bunkyo Ward, Tokyo16
Setagaya Ward, Tokyo199
Shibuya Ward, Tokyo69
Nakano Ward, Tokyo111
Toshima Ward, Tokyo50
(日本語) 東京都北区9
(日本語) 東京都荒川区1
Adatchi Ward, Tokyo31
Edogawa Ward, Tokyo37
(日本語) 東京都武蔵野市5
Fuchu City, Tokyo14
Koganei City, Tokyo1
Kokubunji City, Tokyo9
Kunitachi City, Tokyo19
Tama City, Tokyo4
Yokohama City, Kanagawa257
Kawasaki City, Kanagawa76
Sagamihara City, Kanagawa28
Yokosuka City, Kanagawa33
(日本語) 神奈川県平塚市0
Kamakura City, Kanagawa11
Fujisawa City, Kanagawa28
Odawara City, Kanagawa12
Chigasaki City, Kanagawa12
Zushi City, Kanagawa7
Miura City, Kanagawa1
(日本語) 神奈川県厚木市3
Yamato City, Kanagawa18
(日本語) 神奈川県海老名市3
Minamiashigara City, Kanagawa3
Ayase City, Kanagawa0
Hayama Town, Kanagawa5
Samukawa Town, Kanagawa1
(日本語) 神奈川県大磯町0
(日本語) 神奈川県二宮町0
(日本語) 神奈川県中井町0
Oi Town, Kanagawa1
Matsuda Town, Kanagawa0
(日本語) 神奈川県山北町0
(日本語) 神奈川県開成町0
(日本語) 神奈川県愛川町0
神奈川県清川村
Chubu Region
Niigata City, Niigata17
(日本語) 新潟県三条市
Kanazawa City, Ishikawa10
Hakusan City, Ishikawa0
Koshu City, Yamanashi0
Matsumoto City, Nagano8
(日本語) 長野県駒ケ根市0
(日本語) 岐阜県関市0
(日本語) 静岡県静岡市9
Hamamatsu City, Shizuoka46
Fuji City, Shizuoka11
(日本語) 静岡県湖西市1
Toyohashi, Aichi7
(日本語) 愛知県岡崎市4
(日本語) 愛知県春日井市2
愛知県豊川市
Toyota, Aichi7
Nishio City, Aichi0
Gamagori City, Aichi1
(日本語) 愛知県新城市0
(日本語) 愛知県高浜市1
Toyoake City, Aichi3
(日本語) 愛知県田原市0
(日本語) 愛知県一宮市
(日本語) 愛知県豊山町
Kinki Region
Mie Prefecture35
Inabe City, Mie0
Iga City, Mie6
Hikone City, Shiga2
Kyoto City, Kyoto99
(日本語) 京都府福知山市0
Kameoka City, Kyoto1
Muko City, Kyoto0
Nagaokakyo City, Kyoto3
Osaka Prefecture130
Osaka City, Osaka419
Sakai City, Osaka41
Kaizuka City, Osaka3
Hirakata City, Osaka20
大阪府茨木市
Tondabayashi City, Osaka4
Daito City, Osaka1
Katano City, Osaka1
(日本語) 兵庫県姫路市6
Amagasaki City, Hyogo31
Akashi City, Hyogo21
Nishinomiya City, Hyogo16
Ashiya City, Hyogo5
Itami City, Hyogo8
Takarazuka City, Hyogo13
Kawanishi City, Hyogo2
Mita City, Hyogo3
(日本語) 兵庫県たつの市0
Inagawa City, Hyogo0
Nara City, Nara6
Yamatokoriyama City, Nara2
Tenri City, Nara1
Ikoma City, Nara1
Chugoku Region
鳥取県境港市
Okayama City, Okayama16
Kurashiki City, Okayama9
(日本語) 岡山県笠岡市0
Soja City, Okayama4
Bizen City, Okayama0
Maniwa City, Okayama2
Hiroshima City, Hiroshima36
Mihara City, Hiroshima1
(日本語) 広島県廿日市市
Akitakata City, Hiroshima0
(日本語) 広島県府中町0
Ube City, Yamaguchi3
Shikoku Region
Tokushima City, Tokushima7
(日本語) 徳島県鳴門市0
(日本語) 徳島県阿南市0
Yoshinogawa City, Tokushima1
(日本語) 徳島県美馬市0
Miyoshi City, Tokushima0
Naka Town, Tokushima
Kitajima Town, Tokushima0
Takamatsu City, Kagawa21
香川県坂出市1
Zentsuji City, Kagawa1
(日本語) 香川県観音寺市1
(日本語) 香川県さぬき市0
Higashikagawa City, Kagawa1
Mitoyo City, Kagawa3
Tonosho Town, Kagawa
Shodoshima Town, Kagawa1
(日本語) 香川県宇多津町1
(日本語) 香川県綾川町0
(日本語) 香川県琴平町0
Tadotsu Town, Kagawa1
(日本語) 香川県まんのう町1
(日本語) 香川県三木町
Kochi City, Kochi13
高知県土佐清水市0
Kyushu Region
(日本語) 福岡県26
Kitakyushu City, Fukuoka26
Fukuoka City, Fukuoka130
Koga City, Fukuoka5
(日本語) 福岡県福津市0
(日本語) 福岡県粕屋町1
Saga Prefecture11
Karatsu City, Saga1
(日本語) 佐賀県上峰町0
Nagasaki City, Nagasaki10
Kumamoto City, Kumamoto11
熊本県菊池市
Ozu Town, Kumamoto1
Usuki City, Oita0
(日本語) 大分県竹田市0
(日本語) 大分県豊後大野市0
Miyazaki City, Miyazaki23
Nobeoka City, Miyazaki4
Nichinan City, Miyazaki0
(日本語) 宮崎県日向市1
(日本語) 宮崎県西都市1
Ebino City, Miyazaki0
Shintomi Town, Miyazaki0
Kijo Town, Miyazaki0
(日本語) 宮崎県門川町0
Kagoshima City, Kagoshima14
Ibusuki City, Kagoshima0
Okinawa Prefecture
Naha City, Okinawa51
Urasoe City, Okinawa5

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