Same-sex partnerships in Japan

Then, what about Japan?

In Japan, the Shibuya and Setagaya wards in Tokyo enacted an ordinance to offer a special partnership certificate for same-sex couples in 2015.

As of January 2019, the partnerships are available in 10 municipalities in Japan. There are also other local governments which have decided to implement similar measures.

But since such arrangements are not legally recognized as “marriage” sanctioned by the state, these ordinances don’t address the aforementioned issues including those surrounding inheritance. However, Japan is moving forward bit by bit. Same-sex marriage will be realized in Japan if we keep on demanding it.

PARTNERSHIPHistorical Timeline The Road Toward Same-sex Marriage

In Japan, Shibuya and Setagaya wards in Tokyo enacted ordinances recognized same-sex relationships and began to issue special partnership certificates for couples in 2015. Special partnerships certified by local governments are completely different from formal legal marriage validated by Japanese law. Therefore, same-sex couples continue to face discrimination.
However, the significance of public recognition of the same-sex partnership by regional governments is material, partly because it raises awareness that such same-sex couples are already an important part of the community.

As of September 2019, partnership certification exists in the following 26 cities. There are also other local governments which have decided to implement similar measures.

  • Sapporo City, Hokkaido(Jun. 2017)
  • (日本語) 北海道江別市((日本語) 2022年3月)
  • (日本語) 北海道函館市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 北海道北見市((日本語) 2022年4月)
  • Aomori Prefecture(Feb. 2022)
  • Hirosaki City, Aomori(Dec. 2020)
  • (日本語) 秋田県((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 秋田県秋田市((日本語) 2022年4月)
  • Ibaragi Prefecture(Jul. 2019)
  • Tochigi City, Tochigi(Nov. 2020)
  • Kanuma City, Tochigi(Jun. 2019)
  • Nikko City, Tochigi(Sep. 2021)
  • Gunma Prefecture(Dec. 2020)
  • Shibukawa City, Gunma(Dec. 2020)
  • Annaka City, Gunma(Apr. 2021)
  • Chiyoda Town, Gunma(Jun. 2021)
  • Oizumi Town, Gunma(Jan. 2019)
  • Saitama City, Saitama(Apr. 2020)
  • Kawagoe City, Saitama(May 2020)
  • Gyoda City, Saitama(Apr. 2021)
  • Tokorozawa City, Saitama(Jan. 2022)
  • Hanno City, Saitama(Jan. 2022)
  • Honjo City, Saitama(Apr. 2021)
  • Higashimatsuyama City, Saitama(Jul. 2021)
  • Sayama City, Saitama(Oct. 2021)
  • Konosu City, Saitama(Dec. 2020)
  • Ageo City, Saitama(Mar. 2021)
  • Soka City, Saitama(Dec. 2021)
  • Koshigaya City, Saitama(Apr. 2021)
  • Iruma City, Saitama(Sep. 2021)
  • Okegawa City, Saitama(Feb. 2021)
  • Kuki City, Saitama(Oct. 2021)
  • Kitamoto City, Saitama(Nov. 2020)
  • Sakado City, Saitama(Oct. 2020)
  • Hidaka City, Saitama(Jan. 2022)
  • Yoshikawa City, Saitama(Feb. 2022)
  • (日本語) 埼玉県深谷市((日本語) 2022年3月)
  • (日本語) 埼玉県熊谷市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 埼玉県富士見市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 埼玉県八潮市((日本語) 2022年4月)
  • Ina Town, Saitama(Mar. 2021)
  • Miyoshi Town, Saitama(Apr. 2021)
  • Moroyama Town, Saitama(Oct. 2021)
  • Kawajima Town, Saitama(Oct. 2021)
  • Tokigawa Town, Saitama(Dec. 2021)
  • (日本語) 埼玉県吉見町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 埼玉県上里町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 埼玉県美里町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 埼玉県神川町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 埼玉県宮代町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 埼玉県鳩山町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 埼玉県横瀬町((日本語) 2022年4月)
  • Chiba City, Chiba(Jan. 2019)
  • Funabashi City, Chiba(Dec. 2021)
  • Matsudo City, Chiba(Nov. 2020)
  • Urayasu City, Chiba(May 2021)
  • Ichikawa City, Chiba(Feb. 2022)
  • Minato Ward, Tokyo(Apr. 2020)
  • Bunkyo Ward, Tokyo(Apr. 2020)
  • Setagaya Ward, Tokyo(Nov. 2015)
  • Shibuya Ward, Tokyo(Nov. 2015)
  • Nakano Ward, Tokyo(Aug, 2018)
  • Toshima Ward, Tokyo(Apr. 2019)
  • Adatchi Ward, Tokyo(Apr. 2021)
  • Edogawa Ward, Tokyo(Apr. 2019)
  • (日本語) 東京都北区((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 東京都荒川区((日本語) 2022年4月)
  • Fuchu City, Tokyo(Apr. 2019)
  • Koganei City, Tokyo(Oct. 2020)
  • Kokubunji City, Tokyo(Nov. 2020)
  • Kunitachi City, Tokyo(Apr. 2021)
  • Tama City, Tokyo(Feb. 2022)
  • (日本語) 東京都武蔵野市((日本語) 2022年4月)
  • Yokohama City, Kanagawa(Dec. 2019)
  • Kawasaki City, Kanagawa(Jul. 2020)
  • Sagamihara City, Kanagawa(Apr. 2020)
  • Yokosuka City, Kanagawa(Apr. 2019)
  • Kamakura City, Kanagawa(Dec. 2019)
  • Fujisawa City, Kanagawa(Apr. 2021)
  • Odawara City, Kanagawa(Apr. 2019)
  • Chigasaki City, Kanagawa(Apr. 2021)
  • Zushi City, Kanagawa(Apr. 2020)
  • Miura City, Kanagawa(Jan. 2021)
  • Yamato City, Kanagawa(Apr. 2021)
  • Minamiashigara City, Kanagawa(Jul. 2021)
  • Ayase City, Kanagawa(Feb. 2022)
  • (日本語) 神奈川県厚木市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 神奈川県海老名市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 神奈川県平塚市((日本語) 2022年4月)
  • Hayama Town, Kanagawa(Jul. 2020)
  • Oi Town, Kanagawa(Jul. 2021)
  • Matsuda Town, Kanagawa(Oct. 2021)
  • Samukawa Town, Kanagawa(Feb. 2022)
  • (日本語) 神奈川県二宮町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 神奈川県開成町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 神奈川県中井町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 神奈川県山北町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 神奈川県大磯町((日本語) 2022年4月)
  • Niigata City, Niigata(Apr. 2020)
  • Kanazawa City, Ishikawa(Jul. 2021)
  • Hakusan City, Ishikawa(Dec. 2021)
  • Koshu City, Yamanashi(Dec. 2021)
  • Matsumoto City, Nagano(Apr. 2021)
  • (日本語) 長野県駒ケ根市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 岐阜県関市((日本語) 2022年4月)
  • Hamamatsu City, Shizuoka(Apr. 2020)
  • (日本語) 静岡県静岡市((日本語) 2022年4月)
  • Fuji City, Shizuoka(Apr. 2021)
  • (日本語) 静岡県湖西市((日本語) 2022年4月)
  • Toyohashi, Aichi(Apr. 2021)
  • Toyota, Aichi(Jul. 2021)
  • Nishio City, Aichi(Sep. 2019)
  • Gamagori City, Aichi(Jan. 2022)
  • Toyoake City, Aichi(May 2020)
  • (日本語) 愛知県高浜市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 愛知県岡崎市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 愛知県新城市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 愛知県tahara 市()
  • Mie Prefecture(Sep. 2021)
  • Inabe City, Mie(Jul. 2020)
  • Iga City, Mie(Apr. 2016)
  • Hikone City, Shiga(Oct. 2021)
  • Kyoto City, Kyoto(Sep. 2020)
  • Kameoka City, Kyoto(Mar. 2021)
  • Muko City, Kyoto(Oct. 2021)
  • Nagaokakyo City, Kyoto(Jun. 2021)
  • (日本語) 京都府福知山市((日本語) 2022年4月)
  • Osaka Prefecture(Jan. 2020)
  • Osaka City, Osaka(Jul. 2018)
  • Sakai City, Osaka(Apr. 2019)
  • Kaizuka City, Osaka(Sep. 2020)
  • Hirakata City, Osaka(Apr. 2019)
  • Tondabayashi City, Osaka(Jul. 2020)
  • Daito City, Osaka(Dec. 2019)
  • Katano City, Osaka(Nov. 2019)
  • Amagasaki City, Hyogo(Jan. 2020)
  • Akashi City, Hyogo(Jan. 2021)
  • Nishinomiya City, Hyogo(Apr. 2021)
  • Ashiya City, Hyogo(May 2020)
  • Itami City, Hyogo(May 2020)
  • Takarazuka City, Hyogo(June, 2016)
  • Kawanishi City, Hyogo(Aug. 2020)
  • Mita City, Hyogo(Oct. 2019)
  • (日本語) 兵庫県たつの市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 兵庫県姫路市((日本語) 2022年4月)
  • Inagawa City, Hyogo(Apr. 2021)
  • Nara City, Nara(Apr. 2020)
  • Yamatokoriyama City, Nara(Apr. 2020)
  • Tenri City, Nara(Apr. 2021)
  • Ikoma City, Nara(Apr. 2021)
  • Okayama City, Okayama(Jul. 2020)
  • Kurashiki City, Okayama(Dec. 2021)
  • Soja City, Okayama(Apr. 2019)
  • Bizen City, Okayama(Oct. 2021)
  • Maniwa City, Okayama(Dec. 2021)
  • (日本語) 岡山県笠岡市((日本語) 2022年4月)
  • Hiroshima City, Hiroshima(Jan. 2021)
  • Mihara City, Hiroshima(Jan. 2022)
  • Akitakata City, Hiroshima(Oct. 2021)
  • (日本語) 広島県廿日市市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 広島県府中町((日本語) 2022年4月)
  • Ube City, Yamaguchi(Sep. 2021)
  • Tokushima City, Tokushima(Apr. 2020)
  • Yoshinogawa City, Tokushima(Jan. 2021)
  • Miyoshi City, Tokushima(Jul. 2021)
  • (日本語) 徳島県美馬市((日本語) 2022年3月)
  • (日本語) 徳島県阿南市((日本語) 2022年4月)
  • Naka Town, Tokushima(Nov. 2021)
  • Kitajima Town, Tokushima(Apr. 2021)
  • Takamatsu City, Kagawa(Apr. 2021)
  • Zentsuji City, Kagawa(Dec. 2021)
  • Higashikagawa City, Kagawa(Jan. 2021)
  • Mitoyo City, Kagawa(Jan. 2020)
  • (日本語) 香川県さぬき市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 香川県観音寺市((日本語) 2022年4月)
  • Tonosho Town, Kagawa(Apr. 2021)
  • Shodoshima Town, Kagawa(Apr. 2021)
  • Tadotsu Town, Kagawa(Apr. 2021)
  • (日本語) 香川県綾川町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 香川県宇多津町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 香川県まんのう町((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 香川県琴平町((日本語) 2022年4月)
  • Kochi City, Kochi(Feb. 2021)
  • (日本語) 福岡県((日本語) 2022年4月)
  • Kitakyushu City, Fukuoka(Jul. 2019)
  • Fukuoka City, Fukuoka(Apr. 2018)
  • Koga City, Fukuoka(Apr. 2020)
  • (日本語) 福岡県福津市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 福岡県粕屋町((日本語) 2022年4月)
  • Saga Prefecture(Aug. 2021)
  • Karatsu City, Saga(Oct. 2021)
  • (日本語) 佐賀県上峰町((日本語) 2022年3月)
  • Nagasaki City, Nagasaki(Sep. 2019)
  • Kumamoto City, Kumamoto(Apr. 2019)
  • Ozu Town, Kumamoto(Oct. 2021)
  • Usuki City, Oita(Apr. 2021)
  • (日本語) 大分県豊後大野市((日本語) 2022年4月)
  • (日本語) 大分県竹田市((日本語) 2022年4月)
  • Miyazaki City, Miyazaki(Jul. 2019)
  • Nobeoka City, Miyazaki(Apr. 2021)
  • Nichinan City, Miyazaki(Apr. 2021)
  • Ebino City, Miyazaki(Dec. 2021)
  • (日本語) 宮崎県西都市((日本語) 2022年4月)
  • Shintomi Town, Miyazaki(Sep. 2021)
  • Kijo Town, Miyazaki(Apr. 2020)
  • (日本語) 宮崎県門川町((日本語) 2022年4月)
  • Kagoshima City, Kagoshima(Jan. 2022)
  • Ibusuki City, Kagoshima(Apr. 2021)
  • Naha City, Okinawa(Jul. 2016)
  • Urasoe City, Okinawa(Oct. 2021)

As one can see, the above list includes large cities with a population of more than one million (Osaka, Sapporo and Fukuoka), a small town (Oizumi), as well as a very small city with a population of less than 0.1 million (Iga). This means that the scale of local government is not a factor when it comes to publicly recognizing same-sex couples and introducing special partnerships.

Sapporo City, Hokkaido141
(日本語) 北海道江別市
(日本語) 北海道函館市
(日本語) 北海道北見市
Hotoku Region
Aomori Prefecture
Hirosaki City, Aomori4
(日本語) 秋田県
(日本語) 秋田県秋田市
Kanto Region
Ibaragi Prefecture64
Tochigi City, Tochigi2
Kanuma City, Tochigi4
Nikko City, Tochigi1
Gunma Prefecture19
Shibukawa City, Gunma0
Annaka City, Gunma0
Chiyoda Town, Gunma0
Oizumi Town, Gunma2
Saitama City, Saitama35
Kawagoe City, Saitama17
Gyoda City, Saitama0
Tokorozawa City, Saitama
Hanno City, Saitama
Honjo City, Saitama3
Higashimatsuyama City, Saitama1
Sayama City, Saitama2
Konosu City, Saitama1
Ageo City, Saitama8
Soka City, Saitama0
Koshigaya City, Saitama9
Iruma City, Saitama2
Okegawa City, Saitama2
Kuki City, Saitama2
Kitamoto City, Saitama1
Sakado City, Saitama1
Hidaka City, Saitama
Yoshikawa City, Saitama
(日本語) 埼玉県深谷市
(日本語) 埼玉県熊谷市
(日本語) 埼玉県富士見市
(日本語) 埼玉県八潮市
Ina Town, Saitama0
Miyoshi Town, Saitama1
Moroyama Town, Saitama0
Kawajima Town, Saitama0
Tokigawa Town, Saitama0
(日本語) 埼玉県吉見町
(日本語) 埼玉県上里町
(日本語) 埼玉県美里町
(日本語) 埼玉県神川町
(日本語) 埼玉県宮代町
(日本語) 埼玉県鳩山町
(日本語) 埼玉県横瀬町
Chiba City, Chiba106
Funabashi City, Chiba4
Matsudo City, Chiba26
Urayasu City, Chiba9
Ichikawa City, Chiba
Minato Ward, Tokyo21
Bunkyo Ward, Tokyo13
Setagaya Ward, Tokyo181
Shibuya Ward, Tokyo65
Nakano Ward, Tokyo99
Toshima Ward, Tokyo42
Adatchi Ward, Tokyo19
Edogawa Ward, Tokyo31
(日本語) 東京都北区
(日本語) 東京都荒川区
Fuchu City, Tokyo12
Koganei City, Tokyo1
Kokubunji City, Tokyo7
Kunitachi City, Tokyo15
Tama City, Tokyo
(日本語) 東京都武蔵野市
Yokohama City, Kanagawa233
Kawasaki City, Kanagawa62
Sagamihara City, Kanagawa22
Yokosuka City, Kanagawa30
Kamakura City, Kanagawa10
Fujisawa City, Kanagawa20
Odawara City, Kanagawa10
Chigasaki City, Kanagawa9
Zushi City, Kanagawa5
Miura City, Kanagawa0
Yamato City, Kanagawa16
Minamiashigara City, Kanagawa3
Ayase City, Kanagawa
(日本語) 神奈川県厚木市
(日本語) 神奈川県海老名市
(日本語) 神奈川県平塚市
Hayama Town, Kanagawa5
Oi Town, Kanagawa1
Matsuda Town, Kanagawa0
Samukawa Town, Kanagawa
(日本語) 神奈川県二宮町
(日本語) 神奈川県開成町
(日本語) 神奈川県中井町
(日本語) 神奈川県山北町
(日本語) 神奈川県大磯町
(日本語) 愛知県tahara 市
Chubu Region
Niigata City, Niigata13
Kanazawa City, Ishikawa7
Hakusan City, Ishikawa0
Koshu City, Yamanashi0
Matsumoto City, Nagano6
(日本語) 長野県駒ケ根市
(日本語) 岐阜県関市
Hamamatsu City, Shizuoka36
(日本語) 静岡県静岡市
Fuji City, Shizuoka8
(日本語) 静岡県湖西市
Toyohashi, Aichi4
Toyota, Aichi6
Nishio City, Aichi0
Gamagori City, Aichi
Toyoake City, Aichi3
(日本語) 愛知県高浜市
(日本語) 愛知県岡崎市
(日本語) 愛知県新城市
Kinki Region
Mie Prefecture22
Inabe City, Mie0
Iga City, Mie6
Hikone City, Shiga1
Kyoto City, Kyoto88
Kameoka City, Kyoto1
Muko City, Kyoto0
Nagaokakyo City, Kyoto3
(日本語) 京都府福知山市
Osaka Prefecture102
Osaka City, Osaka356
Sakai City, Osaka37
Kaizuka City, Osaka3
Hirakata City, Osaka19
Tondabayashi City, Osaka3
Daito City, Osaka1
Katano City, Osaka1
Amagasaki City, Hyogo28
Akashi City, Hyogo18
Nishinomiya City, Hyogo12
Ashiya City, Hyogo3
Itami City, Hyogo5
Takarazuka City, Hyogo11
Kawanishi City, Hyogo2
Mita City, Hyogo3
(日本語) 兵庫県たつの市
(日本語) 兵庫県姫路市
Inagawa City, Hyogo0
Nara City, Nara6
Yamatokoriyama City, Nara2
Tenri City, Nara1
Ikoma City, Nara1
Chugoku Region
Okayama City, Okayama12
Kurashiki City, Okayama4
Soja City, Okayama3
Bizen City, Okayama0
Maniwa City, Okayama0
(日本語) 岡山県笠岡市
Hiroshima City, Hiroshima28
Mihara City, Hiroshima
Akitakata City, Hiroshima0
(日本語) 広島県廿日市市
(日本語) 広島県府中町
Ube City, Yamaguchi2
(日本語) 徳島県阿南市
Shikoku Region
Tokushima City, Tokushima7
Yoshinogawa City, Tokushima0
Miyoshi City, Tokushima0
(日本語) 徳島県美馬市
Naka Town, Tokushima
Kitajima Town, Tokushima0
Takamatsu City, Kagawa16
Zentsuji City, Kagawa1
Higashikagawa City, Kagawa1
Mitoyo City, Kagawa3
(日本語) 香川県さぬき市
(日本語) 香川県観音寺市
Tonosho Town, Kagawa0
Shodoshima Town, Kagawa1
Tadotsu Town, Kagawa1
(日本語) 香川県綾川町
(日本語) 香川県宇多津町
(日本語) 香川県まんのう町
(日本語) 香川県琴平町
Kochi City, Kochi10
Kyushu Region
(日本語) 福岡県
Kitakyushu City, Fukuoka18
Fukuoka City, Fukuoka110
Koga City, Fukuoka3
(日本語) 福岡県福津市
(日本語) 福岡県粕屋町
Saga Prefecture7
Karatsu City, Saga1
(日本語) 佐賀県上峰町
Nagasaki City, Nagasaki9
Kumamoto City, Kumamoto9
Ozu Town, Kumamoto0
Usuki City, Oita0
(日本語) 大分県豊後大野市
(日本語) 大分県竹田市
Miyazaki City, Miyazaki21
Nobeoka City, Miyazaki3
Nichinan City, Miyazaki0
Ebino City, Miyazaki0
(日本語) 宮崎県西都市
Shintomi Town, Miyazaki0
Kijo Town, Miyazaki0
(日本語) 宮崎県門川町
Kagoshima City, Kagoshima
Ibusuki City, Kagoshima0
Okinawa Prefecture
Naha City, Okinawa45
Urasoe City, Okinawa5